Grote spelers zoals Facebook, Snapchat en Google worden vaak geviseerd omwille van hun privacybeleid naar hun gebruikers toe. Vaak ook niet onterecht. Vele updates nemen systematisch stukjes van je privacy weg of vormen een flagrante inbreuk op relevante wetgeving. Vooral in de aanloop naar de implementatie van de GDPR in Europa is het afwachten in welke mate deze giganten de nieuwe regels zullen respecteren.

Snap Map

Onlangs lanceerde Snapchat een nieuwe functie in haar applicatie, de Snap Map. Deze functie maakt het mogelijk voor contacten om de locatie van een gebruiker te zien en met elkaar te delen. Wat velen echter niet weten, is dat dit niet enkel actief is wanneer een snap geplaatst wordt, maar altijd wanneer de app geopend is.

Je kan deze nieuwe functie activeren door in de app op het camerascherm met twee vingers samen te ‘pinchen’. Op de Snap Map kan je drie verschillende soorten informatie vinden. Ten eerste kan je zien waar je vrienden zich bevinden wanneer ze een bepaalde snap plaatsen. Ten tweede toont de Snap Map aan waar zogenaamde ‘hotspots’ zijn en dus waar er veel snapchatverhalen worden gemaakt.

Een derde soort informatie wordt je aangeboden via cirkelvormige previews op de kaart. Wanneer je zo’n preview opent, krijg je verzamelde snaps over een bepaald evenement of een bepaalde locatie te zien.

Activatie

Door te activeren krijgen gebruikers een scherm te zien over met wie ze informatie willen delen. Daarin wordt gevraagd wie de locatie van de gebruiker mag zien: niemand (de zogenaamde ‘ghost mode’), alle vrienden of selecte vrienden. Er worden hierbij geen details gegeven over wanneer deze informatie beschikbaar is voor het geselecteerde publiek. Dat zie je alleen als je effectief gebruik maakt van de Snap Map. Op het eerste zicht niet problematisch natuurlijk.

Snapchat gaat hierbij ook zeer correct te werk. De nieuwe functie, die een potentiële dreiging zou zijn voor je privacy, kan alleen geactiveerd worden door een actieve handeling van de gebruiker. Met andere woorden zouden we kunnen spreken van een ‘opt-in’ voor die functie. Daarna kan de gebruiker zelf kiezen met wie hij deze informatie deelt. Dit kunnen we zien als privacy-by-design. Je kiest zelf met wie je de informatie deelt en dit zit ingebakken in het design van de applicatie.

Probleem?

Wat Snapchat niet duidelijk vermeldt, is de frequentie waarmee je locatie wordt gedeeld. Dit zie je enkel wanneer je bij je instellingen kijkt. Elke keer als je de applicatie hebt geopend, geeft Snapchat op de Snap Map weer waar je op dat moment bent. Het is dus niet nodig dat je een foto of fimpje toevoegt aan je story.

Bovenstaande kan uiteraard wel problemen opleveren wat privacy betreft. Als je de app opent en iemand op de kaart ziet, kan je blijven inzoomen tot je bijna de exacte locatie weet. Dit betekent niet gewoon de regio of stad, maar de exacte straat waar die persoon is. Op die manier kunnen contacten met minder zuivere bedoelingen makkelijk het thuisadres van iemand achterhalen zonder er ooit geweest te zijn.

Verder kan het gebruikt worden als een tool om mensen te gaan ‘stalken’. Dit is vooral problematisch voor mensen die niet volledig op de hoogte zijn van de gevolgen van het inschakelen van dergelijke geotracking. Ik denk bijvoorbeeld aan tieners. Daarnaast zijn er ook veel mensen die hun locatie delen met ‘vrienden’ maar slechts een klein deel van hun contacten echt kennen.

Geïnformeerde gebruiker

Ondanks het feit dat Snapchat relatief correct te werk gaat met de implementatie van haar nieuwe functie, zijn er verschillende problemen langs de praktische kant. Dit heeft echter meer te maken met de manier waarop mensen zelf omgaan in de applicatie. Dit legt de aandacht natuurlijk op de noodzaak van een geïnformeerde gebruiker.

Het activeren van de Snap Map kan dus bepaalde gevaren inhouden voor je privacy als je er zelf niet voorzichtig mee omspringt. Wees dus aandachtig bij het instellen van de geo-tracking door Snapchat en schakel bij voorkeur de ‘ghost mode’ in. Better safe than sorry.

Geschreven door Jan-Willem Lust, head of legal bij theJurists Europe